Pasatiempos: puzzles para el cerebro

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Papel y lápiz en mano. Números y letras rondando en la cabeza. ¡Llegó el rato de los pasatiempos! Ya sea un sudoku, un crucigrama, una sopa de letras o un autodefinido, este tipo de juegos mentales son “una especie de puzzle” para la mente de quien lo haga habitualmente.

Todo son ventajas al practicarlos, explica el neuropsicólogo y profesor titular de la Universidad Complutense de Madrid:

Tienen una función lúdica: son el entretenimiento por excelencia, distraen y llenan los ratos libres con éxito. “Nos producen bienestar y liberación de endorfinas. Al que le guste hacer este tipo de pasatiempos, está activando los centros de placer dentro de la corteza cerebral”, afirma Portellano.

Previenen el riesgo de deterioro cognitivo: las personas que los realizan con frecuencia, se obligan a sí mismas a utilizar estrategias de razonamiento, memoria, atención y lógica.

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Dormir la siesta reduce el grado de estrés y aumenta capacidad de concentración

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La doctora Teresa Lluch, responsable de la Unidad del Sueño, ha destacado que “la siesta reduce el grado de estrés y las tensiones físicas, aumenta la capacidad de concentración del individuo en un 34 por ciento, refuerza totalmente el estado de alerta y disminuye en un 37 por ciento los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares”.

Asimismo, considera que “el tiempo recomendable que debemos dormir en la siesta oscila entre los 20 y 30 minutos, de esta forma reponemos las fuerzas necesarias para afrontar el resto de la jornada. Sin embargo, al echarnos una siesta de más de media hora, el efecto que obtenemos es el contrario, teniendo una sensación de malestar general y de un cansancio mayor al que teníamos antes”. Sigue leyendo

Una terapia con veneno de avispa para tratar el cáncer de mama

fotonoticia_20140804122042_644 Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) han diseñado una terapia basada en un péptido –unión de aminoácidos– procedente del veneno de avispa para su uso potencial contra el cáncer de mama. “Este péptido tiene la capacidad de formar poros en la membrana plasmática celular, penetrar dentro de la célula y, finalmente, provocar su muerte, ya sea por necrosis o desencadenando apoptosis, una destrucción celular programada”, ha comentado el autor principal de la investigación, Miguel Moreno, cuyos resultados han sido publicados en ‘Journal of Controlled Release’ y recogidos por la plataforma Sinc. Sigue leyendo

La grasa marrón protege contra la diabetes y la obesidad

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Investigadores de la ‘University of Texas Medical Branch at Galveston’ (UTMB), en Estados Unidos, han demostrado por primera vez que las personas con niveles más altos de grasa marrón o tejido adiposo marrón en sus cuerpos poseen un mejor control del azúcar en la sangre, mayor sensibilidad a la insulina y un mejor metabolismo para quemar las reservas de grasa.

Sus hallazgos, publicados en la revista ‘Diabetes’, sugieren que, debido a la capacidad de la grasa parda para regular mejor el azúcar en la sangre, esto podría ser una potencial arma médica contra la diabetes. Según los científicos, estos resultados apoyan la idea de que el tejido adiposo marrón puede funcionar como un tejido antiobesidad y antidiabético en los seres humanos. Sigue leyendo

La muerte de uno de los padres durante la infancia, asociada con mayor mortalidad en los años posteriores

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Experimentar la pérdida de uno de los padres durante la infancia o la adolescencia se asocia con un mayor riesgo de mortalidad, según un estudio publicado esta semana en ‘Plos Medicine’. El trabajo, realizado por Jiong Li y sus colegas de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, encuentra que las personas que perdieron a una madre o un padre cuando eran niños tienen mayor riesgo de mortalidad en los años posteriores al fallecimiento de los progenitores en comparación con las no afectadas por la muerte de sus padres durante la infancia. Sigue leyendo

El sol, el cloro, el aire acondicionado y la contaminación suponen un riesgo para la salud de los ojos

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La exposición constante al sol y al cloro en verano puede ocasionar problemas en los ojos a corto y largo plazo, así como la contaminación del aire, el polen, el aire acondicionado o la arena de la playa, según advierte la guía ‘Cuida tus ojos en verano’, elaborada por la Fundación Rementería.

El director médico de la fundación, Francisco Javier Hurtado, asegura que “el verano es la época del año en la que más sufren los ojos y, por tanto, hay que tener especial cuidado, sobre todo aquellas personas que suelen tener infecciones, ojo seco o usan lentes de contacto”. Sigue leyendo

Una inyección normaliza los niveles de azúcar en ratones con diabetes

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En ratones con diabetes inducida por la dieta, el equivalente de la diabetes tipo 2 en los seres humanos, una sola inyección de la proteína FGF1 es suficiente para restablecer los niveles de azúcar en la sangre a un nivel saludable durante más de dos días. El descubrimiento, realizado por científicos del Instituto Salk, en La Jolla, California, Estados Unidos, y publicado este miércoles en ‘Nature’, podría conducir a una nueva generación de medicamentos seguros y más eficaces para la diabetes.

El equipo encontró que el tratamiento continuo con la proteína no se limita a mantener el azúcar en la sangre bajo control sino que también revierte la insensibilidad a la insulina, la causa fisiológica subyacente de la diabetes. Igual de importante, el tratamiento de nuevo desarrollo no provoca efectos secundarios comunes en la mayoría de las terapias actuales para la diabetes. Sigue leyendo

Demuestran que los síntomas del autismo pueden revertirse en ratones

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Sevilla (US) ha demostrado en un modelo animal que los efectos asociados con el autismo pueden ser reversibles a cualquier edad, al menos en ratones, un hallazgo que puede determinar la existencia de periodos para su tratamiento.

El trabajo, publicado en la revista ‘Cell Reports’, explica el hallazgo tras estudiar en ratones transgénicos el comportamiento de las neurexinas, unas proteínas que regulan el funcionamiento de las sinapsis y que están asociadas con el autismo. Sigue leyendo

Los amigos se parecen genéticamente entre sí

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Un estudio de la Universidad de California, San Diego, y la Universidad de Yale, ambas instituciones en Estados Unidos, ha descubierto que los amigos que no están biológicamente relacionados se parecen entre sí genéticamente. Publicado en ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’, este análisis de todo el genoma revela así similitudes genéticas entre amigos.

Nos encontramos con que, en promedio, somos genéticamente similares a nuestros amigos. Tenemos más ADN en común con la gente que tomamos como amigos de lo que nos parecemos a extraños en la misma población”, explica uno de los autores del trabajo, James Fowler, profesor de Genética Médica y Ciencias Políticas en la Universidad de California en San Diego. Sigue leyendo

Las cremas de protección solar no protegen totalmente del melanoma

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Un estudio realizado por la investigadora del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Berta López Sánchez-Laorden, ha mostrado que las cremas de protección solar no protegen totalmente contra el desarrollo del cáncer de piel.

Además, el estudio, cuyos resultados han sido publicados en la revista ‘Nature‘, ha demostrado que incluso ni aquellas con un factor solar 50 protegen totalmente de este cáncer, si no que protege contra los daños inmediatos de la radiación como quemaduras solares. Sigue leyendo